Filipinas: “Las Islas de la Paragua”

Publicado el 30 julio 2017
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En español las “Islas de la Paragua” o Palawan está en la región de Bisayas Occidentales, en Filipinas. Las islas se encuentran rodeadas por el mar de la China Meridional al noroeste, y por el mar de Sulu al sureste. Se la considera como “la última frontera” de Filipinas.

Las playas son de extrema belleza, donde la exuberante vegetación fusionada con la roca se introduce en el mar. En la provincia hay dos zonas que son Patrimonio de la Humanidad, el Parque Nacional del río subterráneo de Puerto Princesa y el Parque marino del Arrecife de Tubbataha.

En el Parque Nacional del río subterráneo de Puerto Princesa, está una de las selvas más importantes de continente asiático, y mezcla en su seno un paisaje kárstico de caliza con un río subterráneo. Este río desemboca directamente en el mar, y su parte más baja se ve afectada por las mareas.

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Por otra parte, el Parque marino del Arrecife de Tubbataha, es extremadamente importante desde el punto de vista ecológico para Filipinas. En este arrecife se cuentan 396 especies de corales catalogadas, 479 especies de peces de 46 familias, entre los que se encuentra la barracuda, o la manta. Y como no podía ser de otra forma, en este arrecife viven seis especies de tiburones.

Debido a las numerosas influencias culturales desde China, hasta España, pasando por los musulmanes, esta provincia es reconocida por su diversidad cultural. Puede que hasta seamos capaces de conocer los cinco continentes, sin salir de esta encantadora isla. Entre las playas favoritas, está Ocam Ocam, es tan remota que costará oír hablar de ella.

Una de las cosas por las que destaca Filipinas es la calidez de sus gentes. La experiencia se completa si nos integramos entre la gente local y dejamos que nos embriague esa amabilidad de los filipinos.

Angels Landing trail: el sendero no apto para cardiacos

Publicado el 29 julio 2017
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Angels Landing trail, es una de las rutas de senderismo más singulares y emocionantes del Parque Nacional de Zion. Un sendero que lleva hasta la cima de Angels Landing Peak, y que recorre una estrecha y apasionante aleta geológica.

Para acceder a su cumbre encontramos unas cadenas encastradas en la roca; para llegar a la parte de arriba de esta gran formación rocosa, un recorrido singular que arranca en el río Virgen y sube en zigzag, y en la que la parte más difícil es la última media milla hasta la cima. Podrás subir por una cresta estrecha, con desniveles afilados, estrechos senderos y con pendientes de infarto a ambos lados.

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En el último tramo del Angels Landing trail, a un lado tendrás una caída de más de 370 metros de altura, y al otro lado, una caída de unos 800 metros de altura, no apto para personas con cierto vertigo. Pero eso sí, la recompensa es verdaderamente gratificante. En la cima disfrutarás de impresionantes vistas del valle y el cañón que se extienden hasta donde hasta los confines del horizonte.

La vista del vacío a nuestros pies es verdaderamente terrorífica. Esta ruta está catalogada como difícil y tiene 8,7 kilómetros de longitud con un desnivel de 453 metros. Pero cualquier persona con una forma física aceptable puede acometerla. Eso sí, la ruta exige ser prudente.

El Primer Parque Nacional de Utah, el Parque Nacional de Zion, es un territorio por el que pasaban los antiguos nativos y pioneros. Rodeado de acantilados de piedra arenisca masivos de colores crema, rosa y rojo que se elevan hacia el cielo.

Pitigliano: un pueblo italiano construido por hebreos

Publicado el 25 julio 2017
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En la provincia de Grosseto, en la misma Toscana, encontramos esta pequeña localidad que apenas supera los 4.000 habitantes y que posee una belleza única. Situada sobre una montaña de toba volcánica, fue construida por hebreos livorneses a mediados del siglo XIX. Sus calles estrechas y ese encanto propio hacen de Pitigliano otra joya escondida.

Pitigliano se encuentra sobre la “rupe tufacea“, piedra muy porosa y ligera, formada por la cal que llevan en disolución las aguas de ciertos manantiales. La piedra es dura, porosa, amarillenta. En algunos puntos encontramos que para construir las casas, han excavado, han cortado esta piedra como ladrillones  y fueron usadas para levantar paredes.

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Cuando vamos hacia la Plaza Garibaldi inicia Via Cavour que conduce a la Plaza de la República, donde el acueducto termina en una fuente del año 1637-38. Esta obra está compuesta de 5 arcos, y desde allí se goza de un hermoso panorama del valle del torrente Meleta, rico en naturaleza.

El centro histórico, conserva el antiguo implante urbano basado en 3 vías paralelas conectadas entre ellas con pequeñas callecitas y plazas.

Pitigliano se mantiene íntegro, con sus casas construidas sobre la roca volcánica o haciendo laberintos internos subterráneos con ambientes a diferentes niveles, en un tiempo para la conservación del vino y alimentos. Se lo llama a Pitigliano, ‘La pequeña jerusalem’, nombre dado por los hebreos livorneses, en el año 1854 por la presencia de una numerosa comunidad hebraica, y de la feliz convivencia que se había establecido con la comunidad cristiana.

Las Dolomitas: donde la tierra toca el cielo

Publicado el 19 julio 2017
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Llegamos donde la tierra toca el cielo para recibir sus alabanzas. Esta impresionante cadena montañosa se encuentra en el Norte del país. Se extiende entre las provincias de Belluno, Bolzano, Trento, Udine y Pordenone y fue declarada patrimonio de la humanidad, premiando así una conservación maravillosa y, sobre todo, una belleza sobrecogedora. Existe la teoría de que fueron estos valles y sus leyendas los que inspiraron a J.R.R. Tolkien a la hora de escribir su universo.

En la región de las Dolomitas, pueblos como Cortina d’Ampezzo, Rocca Pietore, Ortisei, Arabba, Selva di Val Gardena y Corvara in Badia viven del turismo. Hay muchos agostaderos que atraen a los turistas, sea de turismo naturalista como de esquiadores (el comprensorio mide más de 1200 km de pistas y es uno de los mayores de Europa) o escaladores.

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Las Dolomitas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2009, abarcando una zona de protección de 135.910,9370 ha y una zona de respeto de 98.511,9340 ha.

Las Dolomitas son muy diferentes del resto de los Alpes; su aspecto está caracterizado por amplísimos valles cubiertos de bosques y prados desde los que se alzan, recortándose verticalmente por centenares de metros, los numerosos y aislados macizos montañosos. Estos últimos están formados en su mayor parte por una roca caliza de origen marino llamada dolomía.

En esta región la lengua más hablada es el idioma ladino, una lengua retorromance que se ha desarrollado debido al aislamiento de los valles montañosos, aunque también se habla italiano y alemán.

Shikoku Henro: un camino espiritual

Publicado el 12 julio 2017
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Shikoku Henro es un camino de peregrinación que transcurre a lo largo de 1.200 kilómetros y que recorre 88 templos.

El Camino de Shikoku, conocido también como Shikoku Henro, es un viaje que recorre las cuatro prefecturas de Shikoku: Tokushima, Kochi, Ehime y Kagawa. Fijense si es espiritual que está hermanado con el famoso Camino de Santiago, pretende convertirse también en un recorrido declarado Patrimonio de la Humanidad próximamente.

Hay dos leyendas que hablan de los orígenes de esta ruta. Se dice que fue el monje budista Kūkai, gran maestro budista que predicó y difundió en el siglo IX el budismo esotérico en Japón. Conocido como Kōbō-Daishi tras su muerte, quien inició este recorrido, ordenando restaurar y, en algunos casos, levantar templos en su recorrido.

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Para otros, sin embargo, fue un peregrino llamado Emon Saburō quien comenzó a recorrer la ruta para buscar a Kūkai Y disculparse ante él por haber negado limosna a un religioso ambulante quien resultó ser el propio monje.

El camino O- henro, sea cual sea su origen, es un camino de peregrinación sorprendente y espiritual, al igual que su camino hermano, el Camino de Santiago, aunque en este caso hablamos de un camino circular; queda claro el simbolismo metafórico de un camino interior que el iniciado realiza. Lo importante aquí es completar el camino. Un camino que se divide en cuatro etapas que corresponden a las cuatro prefecturas de la isla y que hacen referencia a las fases por las que debe pasar el peregrino.

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